Árbol del Tepezcohuite/jurema

(Mimosa hostilis/tenuiflora)

 Descripción botánica

Mimosa hostilis/tenuiflora mide generalmente entre 3 y 4 metros de altura, pudiendo alcanzar hasta 8 metros.  Es un árbol espinoso, caducifolio, de tronco leñoso, la corteza es rugosa, de color café rojizo a grisácea, de olor y sabor resinoso.  Las espinas de sus tallos, que son cortas y muy punzantes, pueden alcanzar hasta los 3 cm de largo.

Sus hojas miden de 10 a 25 cm de largo, son alternas y compuestas de 3 a 9 pares con 20 a 40 hojuelas pequeñas, lineares y oblongas, casi sésiles, y peciolos que miden entre 1 a 2.5 cm. de largo.

Las flores son blancas, sésiles, en forma de espigas largas y densas de 5 a 8 cm, con un cáliz campanulado casi tan grande como la corola.

El fruto es producido en la época más seca del año, tiene forma de vainas oblongas, que miden entre 3 a 4 centímetros de largo y 7 milímetros de ancho, suelen contener entre 3 a 4 semillas en cada vaina.

Sus semillas son lenticulares y brillantes, de color café rojizo. Miden unos 4 milímetros de largo, 3.2 milímetros de ancho y 1.5 milímetros de alto.

El viento y la lluvia facilitan el desprendimiento de las semillas, que por su textura son ligeras y apropiadas para ser dispersadas por el viento.  Las plántulas emergen y se establecen preferentemente en áreas abiertas y expuestas a la luz.

Las semillas pueden ser viables aun después de 50 años de almacenamiento, gracias a su testa dura impermeable, que es resistente a la abrasión y está cubierta de una capa de cera brillante. Por ello, es necesaria su escarificación para romper la latencia y que sean viables para la germinación, ya sea química, por inmersión en agua hirviendo, o mecánica.

Cosecha del Tepezcohuite/Jurema

Para realizar una cosecha sostenible de la raíz de Mimosa hostilis/tenuiflora, se debe cortar solo algunas de las raíces laterales; no de todo el árbol, para que se pueda recuperar. Se marcan con una señal los aboles cosechados y se dejan descansar al menos durante dos años.

Para realizar un uso autosustentable de la especie, se debe promover también la reproducción y reforestación.

Distribución, y hábitat del Tepezcohuite/Jurema

Mimosa hostilis/tenuiflora es una especie de amplia distribución: Se encuentra en Brasil, Venezuela, Colombia, Panamá, Honduras, El salvador, Nicaragua, Guatemala, Belice y México. Especialmente en zonas semiáridas del este de Brasil.

En México, se encuentra especialmente en la región de Chiapas y Oaxaca en alturas comprendidas entre los 800 y los 1000 msnm. Necesita de un clima cálido subhúmedo con una temperatura media anual de 18º grados Celsius.

Habita en bosques caducifolios, matorrales espinosos y bosques de pino-encinos, entre una altitud de 25 a 1520 msnm.

En otros lugares, Mimosa hostilis/tenuiflora también se le conoce como: Mimosa cabrera, Mimosa nigra y Mimosa limana.

Adaptabilidad

Se trata de una especie muy resistente, que no requiere de muchos nutrientes en el suelo para prosperar y es tolerante a la sequía. Presenta una gran amplitud de tolerancia a los diferentes parámetros fisicoquímicos del suelo, a los factores climáticos, y también un gran potencial de dispersión y establecimiento, sobre todo en áreas abiertas, expuestas a la luz solar y con bajo contenido de humedad en el suelo.

Simbiosis

En las raíces de Mimosa hostilis/tenuiflora ocurre una asociación simbiótica con algunas especies del género Rhizobium, cuyo nombre proviene del griego rhiza, que significa raíz.  En esta simbiosis, la planta proporciona a la bacteria compuestos carbonados como fuente de energía y un entorno protector, y a cambio recibe nitrógeno en una forma utilizable para la formación de proteínas.

Aunque existen variedades parasitarias de rizobacterias, el término generalmente se refiere a bacterias que forman una relación beneficiosa para ambas partes. Las bacterias forman colonias en las raíces generando nódulos radicales.

Mimosa hostilis/tenuiflora es una especie de la familia Fabácea, y las especies de esta familia incrementan la fertilidad de los suelos, por medio de la fijación de nitrógeno ambiental que se da gracias a esta relación simbiótica.

Otros usos

La madera de Jurema / Tepezcohuite se utiliza en Honduras, Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Colombia y Venezuela para elaborar un carbón vegetal de alto contenido calórico, así como especie para la reforestación.

En México (especialmente en Oxaca y Chiapas) la madera también se utiliza para el carbón vegetal, y para construir cercas vivas, para la demarcación de las parcelas de tierra o corrales de animales.

Los taninos extraídos de esta especie se utilizan en las pinturas y para el curtido.

Taxonomía   

Reino:          Plantae
División:      Magnoliophyta
Clase:           Magnoliopsida (Dicotiledóneos)
Orden:         Fabales
Familia:       Fabaceae
Subfamilia: Mimosoideae 
Genero:       Mimosa 
Especie:  Mimosa tenuiflora (Willd) Poir

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