Der Kakaobaum stammt aus dem Amazonasbecken, wo sein Fruchtfleisch zur Herstellung alkoholischer Getränke fermentiert wurde. Im 2. Jahrtausend v. Chr. akklimatisierte es sich jedoch in Mesoamerika, wo es von den Olmeken, der ersten großen Zivilisation Mesoamerikas, domestiziert wurde, die Pioniere bei der Verwendung ihres Saatguts waren, sowohl für rituelle als auch für finanzielle und ernährungsphysiologische Zwecke.

Die Olmeken, die um 1600 v. Chr. im Golf von Mexiko beheimatet waren, hatten großen Einfluss auf spätere Kulturen oder solche, mit denen sie im Laufe der Zeit koexistierten, wie die Tolteken-, Azteken- oder Maya-Kultur, und entwickelten offenbar sehr gute Handelsbeziehungen dass sich ihre Handelsnetzwerke bis zum heutigen Nicaragua erstreckten. Bei jüngsten archäologischen Ausgrabungen wurden olmekische Gefäße gefunden, die die Vermutungen bestätigen: dass dieses Volk bereits Kakaofrüchte verwendete, sie mahlte und in Wasser und mit verschiedenen Gewürzen kochte, um Schokolade zu erhalten. So wissen wir, dass die Olmeken einzelne Keramikbehälter zum Verzehr des Kakaos verwendeten, ihn aber auch zum zeremoniellen Servieren und Darbringen in mittelgroßen Gefäßen verwendeten, die mit rituellen Symbolen verziert waren.Wir wissen auch, dass sie den Kakaosamen als Tausch- und Zahlungsmittel nutzten, was auf die Bedeutung schließen lässt, die er für sie hatte. Im Laufe der Jahrhunderte weiteten die Olmeken die Nutzung und das Wissen über die Kakaopflanze auf die Zivilisationen der Tolteken, Mayas und Azteken aus.

Eine toltekische Legende erzählt im Tonalámatl-Kodex (einem Bildführer, der von mexikanischen Priestern, Magiern und Zauberern verwendet wird), dass der Gott Quetzalcoatl, „die gefiederte Schlange“, Gott des Lebens und der Fruchtbarkeit, den Göttern den Kakaobaum gestohlen habe. Kurz darauf kam er als Mann in der Stadt Tula an, die die Tolteken als Paradies auf Erden definierten und in der er herrschte. Dann gab er den Männern einen kleinen Strauch mit roten Blüten, der dunkle Früchte hervorbrachte, aus denen die Götter ein nur für sie bestimmtes Getränk zubereiteten. Quetzalcoatl pflanzte den Baum und bat Tlaloc, den Gott des Regens, ihn mit seinem Wasser zu speisen, und Xochiquetzal, die Göttin der Freude und Liebe, ihn mit Blumen zu schmücken. Als der Baum Früchte trug, sammelte Quetzalcoatl die Schoten, röstete die Früchte, mahlte sie und schlug sie dann mit Wasser in Kürbisse. So zeigte er den Tolteken, wie man Schokolade zubereitet. Die Tolteken verwendeten die Frucht zur Herstellung dieser Zubereitung und auch als Währung, da sie als Symbol des Reichtums galt. Man sagt, dass die Tolteken dadurch reich und weise, Künstler und Baumeister wurden. Dies hatte Konsequenzen, denn die Götter, die misstrauisch waren, dass die Menschen ein Getränk nur für die Götter tranken, berauschten Quetzalcoatl mit Pulque, der verstand, dass er von der menschlichen Ebene verschwinden musste und ging, indem er die letzten Kakaosamen in die Nähe des Meeres warf zurückgeben.

Kakao erlangte in der klassischen Periode der Maya-Kultur zwischen 150 und 900 n. Chr. große Bedeutung. Die Mayas betrachteten Kakao in jeder seiner Formen als heiliges Element. Wir kennen seine Verwendung durch die Mayas vor allem durch das kulturelle Erbe, das sie uns in Gefäßen, Reliefs oder Kodizes hinterlassen haben. In ihnen erscheint Kakao immer im Zusammenhang mit hochrangigen Persönlichkeiten, weshalb er mit der Elite in Verbindung gebracht wird. Es wird hauptsächlich in Bildern dargestellt, die von gesellschaftlichen Zeremonien berichten, wie etwa Liebesbündnissen, bei denen das Paar einen Kakaokürbis als Symbol ihrer Verbindung teilt, oder Beerdigungen, bei denen Kakao ein wesentlicher Begleiter des Verstorbenen in die Unterwelt ist.

Auch der Kakaoanbau selbst unterlag Ritualen. Beispielsweise mussten Landwirte, die mit dieser Pflanze arbeiteten, vor dem Pflanzen dreizehn Nächte lang sexuell abstinent bleiben. Der Kakaobaum war den Mayas heilig und wurde im Gegensatz zum Mais mit dem Süden und damit mit der Unterwelt in Verbindung gebracht. Sein Schutztier ist der Jaguar.

Die Mayas entwickelten viele Methoden zur Herstellung von Schokolade aus der Kakaobohne. Sie kombinierten die zarte Kakaofrucht mit Honig, den sie „k’ab kakaw“ nannten, bei anderen Gelegenheiten mischten sie sie mit Pinole und Annatto oder mit gemahlenen getrockneten Chilis oder mit der einheimischen Vanille der Region. Sie fermentierten es auch leicht mit Honig und fügten Pochote-Samen und Blätter einer Chiapas-Blume, des Orejuelo, mit einem starken Pfeffergeschmack hinzu. Wir wissen, dass sie es schaumig tranken und dass sie, um seinen Schaum zu verstärken, die Kakaoblüte (cacaoaxochitl) hinzufügten. Sie nahmen es auch ein, indem sie Pulque oder Mais hinzufügten oder Kakaowasser mit gemahlenem Mais vermischten.

Es waren die Mayas, die die Azteken mit den Kakaosamen versorgten. Wir wissen, dass sein Baum nur in tropischen Gebieten mit Temperaturen über 18 °C und in einer Höhe von weniger als 1200 Metern vorkommt, sodass er in Teotihuacán nicht angebaut werden konnte. Es wurde zusammen mit Jade, kostbaren Federn und Jaguarfellen zu einem Produkt, das mit Luxus in Verbindung gebracht wird.

Maya-Keramikgefäß zum Trinken zeremonieller Schokolade, das den Affengott mit Kakaofrüchten darstellt. Toniná-Museum, Chiapas

Darüber hinaus stieg während der Expansion der Azteken (zwischen 900 und 1521 n. Chr.) die Nachfrage, und es wurde zu einem obligatorischen Tribut für die neuen Produktionsprovinzen. In den Geschäftsbüchern der Azteken finden wir, dass sie jährlich 980 Ladungen Kakao erhielten, wobei jede Ladung etwa 25 Kilo wog. Darüber hinaus wissen wir dank einiger Kodizes und späterer Berichte spanischer Kolonisten, dass ein Kaninchen vier Kakaosamen und die Gesellschaft einer Frau zehn Samen kostete.

Als die Spanier 1519 die mexikanischen Küsten erreichten, verwechselte der damalige oberste Anführer der Azteken, Moctezuma, den Konquistador Hernán Cortés mit Quetzalcoatl selbst, und da er glaubte, dass der Gott wieder menschliche Gestalt angenommen hatte, bot er ihm ein pompöses Bankett an . der Begrüßung. Der Eroberer Bernal Díaz del Castillo erzählt uns in seinem Werk „Wahre Geschichte der Eroberung Neuspaniens“ aus erster Hand, wie das Bankett aussah und welche Bedeutung Schokolade darin hatte (denken Sie daran, dass dies das erste Mal war, dass Europäer Kakao probierten). neben vielen anderen Dingen, die bald zu einem unverzichtbaren Bestandteil ihrer Ernährung werden würden):

„…von Zeit zu Zeit brachten sie einige feine Goldbecher mit einem bestimmten Getränk aus Kakao mit, von dem sie sagten, dass es Frauen zugänglich machen sollte; und dann haben wir uns nicht darum gekümmert; mehr als das, was ich gesehen habe, dass sie ungefähr 50 Krüge aus gutem Kakao mit seinem Schaum mitgebracht haben, und er daraus getrunken hat und die Frauen ihn beim Trinken mit großem Respekt bedient haben … denn Moctezuma liebte Vergnügungen und Gesang … und Als er mit dem Essen fertig war, stellte er auch drei sehr bemalte und vergoldete Pfeifen hinein, und darin befanden sich Liquidambar, gemischt mit einem Kraut namens Tabak, und nachdem sie für ihn getanzt und gesungen und den Tisch aufgestellt hatten, nahm er den Rauch aus einer dieser Pfeifen , und ganz nach und nach und mit „das ist eingeschlafen.“ Und später: „… sie stellen ein sehr gesundes und gesundes Getränk her, das aus Mais und Kakao besteht, und sie fügen ihm bestimmte hochwertige Gewürze hinzu, nämlich Aprikosen, Pfeffer und Blumen; Sie nennen das Schokolade und trinken es heiß.“

Madrider Kodex. Der Gott Chac und die Göttin IxChel tauschen Kakaobohnen aus.

Francisco Hernández, ein weiterer spanischer Konquistador, beschrieb verschiedene Getränke auf Kakaobasis: „Die Eigenschaft dieser zusammengesetzten Getränke besteht darin, den sexuellen Appetit anzuregen; Das Einfache erfrischt und pflegt hervorragend. Eine andere Art von Getränk besteht aus 25 Cacahoapatachtli-Bohnen, der gleichen Anzahl Kakaobohnen und einer Handvoll indischem Getreide (Mais). Normalerweise werden keine der oben genannten Dinge hinzugefügt, die heiß sind, da hier nur Erfrischung und Erfrischung angestrebt wird trinken. Ernährung“.

So sehen wir, dass es neben seiner zeremoniellen Verwendung auch andere Verwendungszwecke als Medizin hatte, da durch das aus dem Samen gewonnene Öl Salben und Salben zur Behandlung von Beschwerden wie trockener Haut, rissigen Lippen, Verbrennungen und Brustschmerzen hergestellt wurden von Gebärenden oder Hämorrhoiden. Außerdem wurde es weiterhin als Tauschwährung verwendet und existierte neben anderen spanischen Währungen.

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