grijze kopal

Grijze kopal is de hars die van nature wordt afgescheiden door sommige bomen, bijvoorbeeld die van het geslacht Bursera. Copal heeft sterke esoterische eigenschappen van bescherming, reiniging, verbinding en genezing.

Het wordt beschouwd als een heilige hars en wordt al sinds de oudheid zeer gewaardeerd door de inheemse volkeren van Amerika, zoals de Maya’s en de Azteken, die het gebruikten bij rituelen van offeren, dankbaarheid, verbinding, inspiratie en genezing. De Maya’s beschouwen copal als een van de drie meest waardevolle dingen die worden gebruikt om aan de spirituele wereld aan te bieden.

Copal is de algemene naam voor de aromatische hars van Bursera, een bomenfamilie die endemisch is in Mexico. In Nahuatl werd deze boom copalquáhuitl en zijn harscopalli genoemd, terwijl hij in zijn heilige gebruik iztacteteo, de ‘witte god’, werd genoemd.

16,00

Kopal

In Mexico en sommige Midden-Amerikaanse landen staat kopal (van Nahuatl, copalli, wat hars of wierook betekent) bekend als een reeks aromatische plantenharsen, die worden gebruikt als wierook of wierook.

De meest voorkomende en bekendste is die afkomstig van bomen van de Burseraceae-familie: Bursera alooxylon, B. graveolens en B. jorullensis, hoewel deze ook wordt gewonnen uit sommige soorten van de Protium-familie.

Bursera is een geslacht dat bestaat uit bijna honderd soorten die overal in de Mexicaanse Republiek voorkomen. Van de Bursera-soorten is B. bipinnata degene met de grootste geografische verspreiding in Mexico: hij wordt aangetroffen van het zuiden van Sonora tot Honduras en is alleen afwezig op het schiereiland Yucatan.

Bursera, B. bipinnata is de soort die gewoonlijk wordt gebruikt om witte kopal te verkrijgen, de meest gewaardeerde aromatische hars en met de hoogste commerciële kwaliteit; maar ook vanwege de hars die deze bomen op natuurlijke wijze vrijgeven; bekend als stenen kopal, zwarte kopal of kopalgom.

 

De Copal-boom

Het is een lage boom, met grijsachtige bast en sterk vertakt, de gemiddelde hoogte is 6 m, hij leeft op steile plaatsen en maakt deel uit van de overgangspopulaties van dennen- en eikenbossen en lage loofbossen. Het wordt aangetroffen op plaatsen tussen 800 en 1.600 m hoogte, met een over het algemeen warm, subvochtig of droog klimaat.

Op deze plaatsen heerst meer dan vier maanden per jaar een zeer sterke droogte, waardoor de bomen al hun bladeren laten vallen en vervolgens groen worden door de regen. De meeste copales produceren bloemen aan het begin van het regenseizoen, eind mei en begin juni. De bloei is snel en tegen eind juni zijn er al groene vruchten. In Mexico zijn de staten met een groter aantal verschillende soorten burseras: Guerrero, Michoacán en Oaxaca.

 

Copal-extractieproces

Kopalhars wordt tijdens het regenseizoen (juli tot oktober) gewonnen door copaleros, gespecialiseerde boeren, om de hars te verkrijgen voor de dodenfeesten in november, die in veel Mexicaanse huizen worden gevierd.

De boeren en copaleros van Jolalpan (Puebla) extraheren bijvoorbeeld kopalhars door met een klein mesje (qui-chala genaamd) sneden of krassen te maken in de schors van de dikste takken van kopalbomen. De hars die uit deze sneden wegvloeit, wordt naar containers geleid die aan elk van de takken van de boom hangen.

De strepen op de bast zijn concentrisch met het eikenblad gemaakt en vormen een soort waaier. Het is belangrijk op te merken dat de copaleros, om schade aan de boom te voorkomen, de sneden elke derde dag maken.

Terwijl de kopal op de stengel wordt afgezet, wordt deze met een staafje bevrijd van bladresten en andere onzuiverheden; Hoe zuiverder en schoner het is, hoe groter de waarde ervan.

Om witte kopal te oogsten trekken kopalkwekers vaak wekenlang met hun hele gezin de bergen in.

Zonder twijfel keren de copaleros, vooral uit Jolalpan, Teotlalco (Puebla) en omliggende plaatsen, rond 15 oktober terug uit de bergen, want op de 18e van diezelfde maand, ter gelegenheid van het feest van San Lucas in Tzicatlán (Puebla), zij brengen kopal op de markt, aangezien groothandelaren witte kopal komen kopen en via hen wordt de jaarlijkse distributie naar een groot deel van Mexico gerealiseerd.

Het type hars dat ze steen, zwart of boomkopal noemen, is degene die kopalbomen op natuurlijke wijze afscheiden.

Naast witte en stenen kopalen winnen copaleros mirre terug, dit zijn lamellaire fragmenten van schors, zoals spanen, geïmpregneerd met kopaalhars. Dit materiaal wordt verkregen door het gebied van de boomschors af te snijden dat gewond is geraakt door de krassen die op de takken zijn gemaakt tijdens het harsextractieproces.

Een ander type Bursera bipinnata copal is de tecopal, een kleine, ronde, zeer compacte en natuurlijk gevormde structuur, met mierenhoopstenen versmolten met kopaalhars. Het is een bijzonder therapeutisch product en van gelijke of grotere waarde dan witte kopal.