Copal gris

El copal gris es la resina que segregan de forma natural algunos árboles, por ejemplo los del género Bursera. El copal tiene fuertes propiedades esotéricas de protección, limpieza, conexión y sanación.

Es considerado una resina sagrada y ha sido muy valorado desde tiempos ancestrales por los pueblos originarios de América, como los mayas y los aztecas, que lo utilizaban en rituales de ofrecimiento, agradecimiento, conexión, inspiración y sanación. Los mayas consideran el copal dentro de las 3 cosas más valiosas y que sirven para ofrendar al mundo espiritual.

Copal es el nombre común de la resina aromática del Bursera, una familia de arboles endémicos de México. En náhuatl, a este árbol se le llamaba copalquáhuitl y a su resina copalli, mientras que en su uso sagrado era llamado iztacteteo, el “dios blanco”.

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Copal

En México y algunos países de Centroamérica se conoce como copal (del Náhuatl, copalli,​ que significaba resina o incienso​) auna serie de resinas aromáticas vegetales, que se usan como sahumerios o inciensos.

La más común y conocida es la proveniente de los árboles de la familia Burseraceae: Bursera aloexylon, B. graveolens  y  B. jorullensis, aunque también se extrae de algunas especies de la familia Protium.

Bursera es un género formado por casi cien especies que se encuentran en toda la República Mexicana. Entre las especies de Bursera, B. bipinnata es la que tiene más amplia distribución geográfica en México: se le encuentra desde el sur de Sonora hasta Honduras y sólo está ausente en la península de Yucatán.

Bursera, B. bipinnata es la especie usualmente empleada para obtener el copal blanco, la resina aromática más apreciada y demayor calidad comercial; pero también por la resina que liberan estos árboles liberan de forma natural; el conocido como copal de piedra, copal negro, o goma de copal.

 

El árbol del Copal

Se trata de un árbol bajo, de corteza grisácea y muy ramificado, su altura media es de 6 m, habita en lugares escarpados y forma parte de las poblaciones de transición de los bosques de pinos y encinos y de las selvas bajas caducifolias. Se halla en lugares de entre 800 y 1 600 m de altitud, con clima por lo general cálido subhúmedo o seco.

En estos lugares, se da una sequía muy fuerte durante más de cuatro meses al año, lo que hace que los árboles tiren todas sus hojas y luego con las lluvias reverdezcan. La mayoría de los copales produce flores al principio de la temporada de lluvias, hacia fines de mayo y principios de junio. La floración es rápida y hacia finales de junio ya hay frutos verdes. En México, estados que tienen una mayor cantidad de tipos distintos de burseras son: Guerrero, Michoacán y Oaxaca.

Proceso de extracción del copal

La resina de copal se extrae en la época lluviosa del año (de julio a octubre) por los copaleros, campesinos especializados, con el fin de disponer de la resina para las fiestas de los muertos en noviembre, que se celebra en muchos hogares mexicanos.

Los campesinos y copaleros de Jolalpan (Puebla), por ejemplo, extraen la resina de copal haciendo cortes o rayas con una pequeña cuchilla (llamada qui-chala), sobre la corteza de las ramas más gruesas de los árboles de copal. La resina que drena de esos cortes es dirigida hacia recipientes que penden amarrados de cada una de las ramas del árbol.

Las rayas de la corteza se realizan de forma concéntrica a la hoja de encino y configuran una especie de abanico. Es importante destacar que los copaleros, a fin de evitar dañar del árbol, realizan los cortes cada tercer día.

Conforme se deposita el copal en la penca, es liberado de restos de hojas y otras impurezas con una pequeña vara; cuanto más puro y limpio es, mayor es su valor.

Para la cosecha del copal blanco, en numerosas ocasiones, los copaleros se internan en los montes con toda su familia durante semanas enteras.

Sin falta, los copaleros, en especial de Jolalpan, Teotlalco (Puebla) y lugares aledaños, regresan del monte cerca del 15 de octubre, porque el día 18 de ese mismo mes, con motivo de la fiesta de San Lucas en Tzicatlán (Puebla), comercializan el copal, ya que acuden los mayoristas a comprar el copal blanco y a través de ellos se logra la distribución anual a gran parte de México.

El tipo de resina a la que llaman copal de piedra, negro o de árbol es aquella que los árboles de copal segregan de forma natural.

Además de los copales blanco y de piedra, los copaleros recuperan la mirra, que son fragmentos laminares de corteza, a manera de astillas, impregnados con resina de copal. Este material se obtiene al cortar el área de la corteza del árbol lesionada por las rayas que se les practicaron a las ramas durante el proceso de la extracción de la resina.

Otro tipo de copal de Bursera bipinnata es el tecopal, una estructura pequeña, redondeada, muy compacta y configurada de manera natural, con piedras de hormiguero amalgamadas con resina de copal. Es un producto especialmente terapéutico y de valor igual o superior al de copal blanco.